Meditatie met de rozenkrans

Als je denkt aan meditatie, zal de rozenkrans niet als eerste bij je opkomen. Veel mensen denken meteen aan oude vrouwen die op zaterdagochtend in een zijkapel van de kerk wat onverstaanbaars bidden. Buiten de kerk is een workshop rozenkrans maken een manier om Maria als moedergodin te eren of hangt de rozenkrans te koop […]

De breuklijnen van het leven

‘Moet dat echt? Al die speciale vieringen voor aparte doelgroepen? Mensen zoeken al zoveel hun eigen soortgenoten op. De kerk is er toch juist voor alle mensen, ongeacht leeftijd en achtergrond?’ Zo protesteerde een collega toen ik vertelde dat ik een speciaal ritueel voorbereid voor mensen met een burn-out. Ja, natuurlijk is de ideale kerk […]

Hoe keltisch is Halloween?

Je kunt geen website lezen, geen krant openslaan of je leest dat Halloween een voortzetting is van het keltische feest Samhain dat door Ierse immigranten meegenomen is naar de Verenigde Staten. Maar hoe verwant is dit feest, dat toch genoemd is naar Allerheiligen (‘halloween’ is een samentrekking van ‘all hallows eve’, ofwel: allerheiligenavond), nu echt […]

De zijdeuren van de kerk

‘Wat trekt jou toch altijd in die oude heiligenverhalen?’ vroeg laatst iemand aan mij. Verhalen zijn als huizen, hoorde ik een verteller ooit zeggen. Verhalen hebben niet één, maar verschillende ingangen. De ene mens gaat een verhaal in door de voordeur, wordt geboeid door de hoofdlijn. Een ander heeft de weg gevonden via een achterdeur, […]

De mannenliefde van de heiligen Sergius en Bacchus

Coming-out dag is een uitnodiging aan lhbt-mensen om trots te zijn op wie ze zijn. En een uitnodiging aan alle andere mensen om hen te respecteren. Je kunt nooit weten of je in een van hen misschien Christus ontmoet. Tussen kerk en homoseksualiteit ligt een complexe relatie. Vandaag stelt de rooms-katholieke kerk haar boodschap voor […]

Maria Hemelvaart

‘Je bedoelt natuurlijk Maria Tenhemelopneming?’, zo corrigeert een pastor mij met een zelfgenoegzaam lachje. Ik heb net gesproken over Maria Hemelvaart. Maar Maria is toch niet zelf naar de hemel gegaan, zie ik hem denken. Er moet tenslotte verschil zijn. Jezus heeft zijn hemelvaart op eigen kracht gedaan, maar Maria had Jezus nodig om in […]

Lioba, bouwer van de Kerk

Wie kent ze niet, de missionarissen van de lage landen: Willibrord, Bonifatius? Avonturiers die door de woeste landen reden en het volk vertelden over Jezus en het evangelie. Maar hadden we deze mannen ook nog gekend als er geen vrouwen betrokken waren geweest bij de missionering? Europa in de achtste eeuw was een verbrokkeld gebied: […]

Een vrouw aan het kruis

In 2014 won Conchita Wurst het Eurovisie songfestival: een bijzondere verschijning, deze vrouw met baard. Maar ze is de eerste niet, ze staat in een lange traditie. Tussen de vijftiende en de negentiende eeuw was de heilige vrouw met de baard aan het kruis een beroemdheid in veel landen van Europa. Zij werd bekend als […]