Maria Hemelvaart

‘Je bedoelt natuurlijk Maria Tenhemelopneming?’, zo corrigeert een pastor mij met een zelfgenoegzaam lachje. Ik heb net gesproken over Maria Hemelvaart. Maar Maria is toch niet zelf naar de hemel gegaan, zie ik hem denken. Er moet tenslotte verschil zijn. Jezus heeft zijn hemelvaart op eigen kracht gedaan, maar Maria had Jezus nodig om in […]

De Titanic Memorial Cruise, of: kan een ritueel eenmalig zijn?

https://youtu.be/ntaI1YhTKVo Op 8 april 2012, exact 100 jaar na het vertrek van de Titanic op haar eerste cruise, vaart de MS Balmoral uit om exact deze zelfde tocht opnieuw te reizen. Aan boord zijn 1309 passagiers, exact hetzelfde aantal als in 1912. Op het menu staan dezelfde maaltijden. Onderweg, op 15 april, wordt een herdenking […]

Lioba, bouwer van de Kerk

Wie kent ze niet, de missionarissen van de lage landen: Willibrord, Bonifatius? Avonturiers die door de woeste landen reden en het volk vertelden over Jezus en het evangelie. Maar hadden we deze mannen ook nog gekend als er geen vrouwen betrokken waren geweest bij de missionering? Europa in de achtste eeuw was een verbrokkeld gebied: […]

Vasten: afzien omdat het kan

Een paar decennia geleden leek vasten op sterven na dood. Moeders en grootmoeders vertelden nog over een vastentrommeltje tussen Aswoensdag en Pasen, maar wie was er nog met vasten bezig? Vandaag is vasten weer helemaal terug van weg geweest. Hoe groot is de markt niet voor detox-kuren en zelfs detox-vakanties. Anderen doen mee aan een […]

Obama’s broekzak

Wat zijn symbolen? Wat kunnen spullen, materiële voorwerpen, doen voor mensen? In dit interview vertelt president Barack Obama over de souvenirs die hij krijgt van de mensen die hij ontmoet in zijn werk. Obama draagt altijd een verzameling kleine spulletjes in zijn broekzak. Spulletjes die hij gekregen heeft van de mensen die hij ontmoet heeft […]

Een vrouw aan het kruis

In 2014 won Conchita Wurst het Eurovisie songfestival: een bijzondere verschijning, deze vrouw met baard. Maar ze is de eerste niet, ze staat in een lange traditie. Tussen de vijftiende en de negentiende eeuw was de heilige vrouw met de baard aan het kruis een beroemdheid in veel landen van Europa. Zij werd bekend als […]

Maandverband in de Bijbel

Er zijn van die vragen die fascineren maar die je niet hardop stelt. Mijn dissertatie draait om soort vragen: over menstruatie, seksualiteit en voortplanting, over taboe en onreinheid in het vroege christendom. Spannend onderwerp! En vanzelf hoort de cultuurgeschiedenis van het vrouwelijk bloed tot mijn interesses. Als het thema je aanspreekt, kijk dan eens op […]

Bidden

“Wek mijn zachtheid weer, geef mij terug de ogen van een kind”, zo begint een prachtig meditatief lied van Huub Oosterhuis en Antoine Oomen. Dit lied geeft heel goed een paar dingen weer over het wezenlijke van bidden. Allereerst verwoordt het een wens, een verlangen van degenen die zingen. Dat verlangen is heel herkenbaar: we […]