Vasten: een uitnodiging

Stel dat je wilt vasten in de veertigdagentijd: voor welke vorm van vasten kies je? Vasten betekent meestal niet dat we niet eten of drinken. Er zijn verschillende vormen gegroeid in de loop van de eeuwen. Algehele vasten De meest absolute vorm van vasten is een hongerstaking: algehele onthouding van eten en drinken. De eerste […]

De breuklijnen van het leven

‘Moet dat echt? Al die speciale vieringen voor aparte doelgroepen? Mensen zoeken al zoveel hun eigen soortgenoten op. De kerk is er toch juist voor alle mensen, ongeacht leeftijd en achtergrond?’ Zo protesteerde een collega toen ik vertelde dat ik een speciaal ritueel voorbereid voor mensen met een burn-out. Ja, natuurlijk is de ideale kerk […]

Kinderen in de kerk

“De kerkdienst duurt te lang voor de kinderen. Heb jij suggesties wat we kunnen doen zodat het voor hen beter vol te houden is?” De vraag kwam van een gemeente waar op de meeste zondagen een kindernevendienst is. “Kunnen we niet een kinderlied invoeren bij het vertrek naar de kindernevendienst?” Natuurlijk heb ik daar wel […]

#Metoo op de heiligenkalender

Seksueel geweld en seksuele intimidatie: heilige vrouwen weten er alles van. Op de heiligenkalender komen loverboys voor, stalkende exen, incest plegende vaders en stiefvaders, echtgenoten die hun vrouw mishandelen en misbruiken. En ja, ook mannen in het bos die verkrachten en vermoorden. De #Metoo-beweging maakt zichtbaar wat voor vrouwen al eeuwenlang alledaagse werkelijkheid is. Een […]

Hoe keltisch is Halloween?

Je kunt geen website lezen, geen krant openslaan of je leest dat Halloween een voortzetting is van het keltische feest Samhain dat door Ierse immigranten meegenomen is naar de Verenigde Staten. Maar hoe verwant is dit feest, dat toch genoemd is naar Allerheiligen (‘halloween’ is een samentrekking van ‘all hallows eve’, ofwel: allerheiligenavond), nu echt […]

De zijdeuren van de kerk

‘Wat trekt jou toch altijd in die oude heiligenverhalen?’ vroeg laatst iemand aan mij. Verhalen zijn als huizen, hoorde ik een verteller ooit zeggen. Verhalen hebben niet één, maar verschillende ingangen. De ene mens gaat een verhaal in door de voordeur, wordt geboeid door de hoofdlijn. Een ander heeft de weg gevonden via een achterdeur, […]

De mannenliefde van de heiligen Sergius en Bacchus

Coming-out dag is een uitnodiging aan lhbt-mensen om trots te zijn op wie ze zijn. En een uitnodiging aan alle andere mensen om hen te respecteren. Je kunt nooit weten of je in een van hen misschien Christus ontmoet. Tussen kerk en homoseksualiteit ligt een complexe relatie. Vandaag stelt de rooms-katholieke kerk haar boodschap voor […]

Maria Hemelvaart

‘Je bedoelt natuurlijk Maria Tenhemelopneming?’, zo corrigeert een pastor mij met een zelfgenoegzaam lachje. Ik heb net gesproken over Maria Hemelvaart. Maar Maria is toch niet zelf naar de hemel gegaan, zie ik hem denken. Er moet tenslotte verschil zijn. Jezus heeft zijn hemelvaart op eigen kracht gedaan, maar Maria had Jezus nodig om in […]

De Titanic Memorial Cruise, of: kan een ritueel eenmalig zijn?

https://youtu.be/ntaI1YhTKVo Op 8 april 2012, exact 100 jaar na het vertrek van de Titanic op haar eerste cruise, vaart de MS Balmoral uit om exact deze zelfde tocht opnieuw te reizen. Aan boord zijn 1309 passagiers, exact hetzelfde aantal als in 1912. Op het menu staan dezelfde maaltijden. Onderweg, op 15 april, wordt een herdenking […]